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Cahors, Musée de Cahors

Entourage de Simon VOUET - Étude de femme

1627, Huile sur toile, 89 cm x 134 cm


« Une intervention de restauration ayant permis de remettre en question l’attribution grâce aux matériaux constitutifs »

Cette oeuvre a longtemps été attribuée à Simon Vouet en raison d’une signature rouge située en bas à senestre  « Vouet 1627 ». Bien que les éléments historiques auraient pu correspondre à la biographie du peintre, tant dans la manière que dans le sujet représenté, il s’avère que cette signature apocryphe a été rajoutée à l’aide d’un vernis rouge lors d’une restauration datant du XIXème siècle. Une étude sous fluorescence UV ainsi que des tests de nettoyage ont permis d’identifier que la signature était peinte au dessus d’un vernis qui lui même était posé sur des repeints du XIXème siècle. Ainsi les historiens d’art attribueraient cette œuvre plus vraisemblablement à Charles Mellin, proche d’Artémisa et suiveur de Vouet éminent représentant du classicisme français.

La restauration de ce tableau a été spectaculaire. En effet le nettoyage a permis de retirer un vernis très altéré par l’oxydation et l’encrassement ainsi que par les nombreux repeints présents sur la couche picturale.