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Château de Versailles

Charles LE BRUN - Les différentes nations de l’Asie et Les différentes nations de l’Afrique

Huile sur toile, 66,5cm x 55cm


Ces deux tableaux présentent un des rares témoignages d’un décor du règne de Louis XIV. En effet, le décor de l’escalier des Ambassadeurs, situé dans l’aile droite du château de Versailles et décoré entre 1674 et 1679 par Charles Le Brun et ses collaborateurs, fut détruit dès le XVIIIe siècle. Ces huiles sur toile permettent ainsi de saisir la genèse de ce décor. Cet escalier était le premier espace de représentation du pouvoir monarchique et menait aux Grands Appartements du roi.

Charles Le Brun a ici représenté des hommes venus de contrées lointaines se tenant devant un ciel bleu sur lequel se détache une colonnade. Ils se tiennent au bord d’une balustrade ornée de riches drapés. Les attitudes, les gestes et les regards sont multiples et les deux compositions se répondent en miroir.

Les clichés ultra-violets ont permis de mettre en évidence un vernis naturel assez hétérogène, présentant un aspect plus ou moins brillant et plus ou moins épais selon les zones. Les clichés mettent également en évidence de nombreux repeints disséminés sur la surface peinte. Au moins quatre campagnes de repeints sont relevées et certains repeints couvrent de larges zones.

Les clichés infrarouges et rasant mettent en évidence des mastics en surépaisseur et irréguliers, créant ainsi une surface chaotique. En lumière directe, les retouches sont toutes devenues discordantes et troublent la bonne lecture de l’œuvre.

Les altérations majeures de ces deux tableaux sont de nature superficielle et d’ordre optique. L’amincissement du vernis et l’élimination des repeints pourront redonner à ces œuvres un état de conservation et de présentation satisfaisant pour une bonne compréhension des tableaux.


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