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Musée des Armées

François TRICHOT - Tableau allégorique du retour des Cendres

XIXème siècle, Huile sur toile, 1,7 m x 2,93 m


Ce tableau représente, sur le mode allégorique, l’arrivée du catafalque de Napoléon, recouvert des imperialia, devant l’église du Dôme des Invalides, le 15 décembre 1840.

Le support original de l’œuvre n’est pas celui visible actuellement : l’œuvre a été transposée puis rentoilée, ce qui témoigne de problèmes récurrents d’adhérence de la couche picturale et explique son mauvais état de conservation. On remarque en effet la présence d’une gaze, caractéristique de la technique de transposition.

La couche picturale est marquée par les stigmates de cette intervention drastique, ce qui se traduit par un écaillage d’une grande partie de la couche picturale, ainsi que des plissures, des gerçures et des lacunes importantes. On note également la présence d’épaisses couches de vernis oxydés et jaunis, formant des amas brunâtres.

La réflectographie infrarouge révèle une mise en place très détaillée de l’ensemble de la composition par l’intermédiaire de calques de report. Le tracé est discontinu, très sûr et sans hésitation. Différents calques semblent avoir été utilisés, les dessins se superposant à certains endroits. Chaque élément est précisé en détail : visage, éléments d’architecture, drapés, nuages. Les repentirs sont nombreux. Certains éléments ont été déplacés.

Il apparaît fondamental, au vue de l’étude préalable, de rétablir l’adhérence de la couche picturale au support afin de garantir la stabilité de l’œuvre et d’en préserver les qualités esthétiques.


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